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2005/12/25

Yes, Virginia, There is a Santa Claus

クリスマスにこのバージニアの手紙はとても有名な話ですが、今日のクリスマスにはぜひここでも紹介したいと思い私なりにさらに訳してみました。

今から約108年前の1897年9月21日、ひとりの少女が「ニューヨーク・サン新聞社」に手紙を書いています。
「ニューヨーク・サン」の副編集委員、フランシス・チャーチは、この少女の手紙に最大の誠意と真実で答えました。
「サンタクロースはたしかにいる」と。

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 お寄せいただきましたお手紙に対し、お返事を次のように広くご紹介できますことをうれしく思います。
また、手紙を書いた純心な少女を、わが『サン新聞』の執筆陣に迎えましたことをとても嬉しく思います。

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こんにちは。

 わたしは8さいです。サンタクロースなんかいないってともだちがいいます。サンしんぶんにかいてあること
ならほんとうのことだとパパはいつもいっています。ほんとうのことをおしえてください。サンタクロースはいるのですか。

バージニア・オハンロン
ニューヨーク西95番通り115

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バージニア、あなたのお友だちはまちがっています。うたがいやさんになってしまっているんだよ。ちいさなお友だちの、そのちいさなあたまでは、じぶんの目に見えるものしか、しんじられなくなってしまっているのです。おとなも子どもも、わたしたちのあたまのなかは、ちいさなちいさなものです。この広いうちゅうの中では、にんげんはちいさなアリのようなものなのですよ。

バージニア、サンタクロースはいるのです。サンタクロースは、パパとママのあいじょうや、おもいやりがちゃんとあるように、また、ひとのためにしんせつにしてあげることができることとおなじように、サンタクロースはいるのです。もしも、サンタクロースがいなかったら、生きていくことは、なんとさびしいものでしょうね。すなおにしんじるきもちもなく、たのしいうたもなかったことでしょう。わたしたちは、じぶんがかんじられるものや、見えるものの中にしか、たのしみをみつけることができなかったことでしょう。

サンタクロースをしんじないの!だったら、ようせいもしんじないのかな。クリスマスイブにパパにたのんで、いっぱいの人にえんとつをぜんぶみはらせて、サンタクロースをつかまえようとしたとしましょう。でもそのときサンタクロースが、えんとつからおりてくるのを見なかったとしても、それがサンタクロースがいないということにはなりません。目にみえるものがすべてじゃないんだよ、バージニア。ようせいが草の上でおどっているのをみたことなんてなくても、ようせいがいないなんて しょうこにはならないでしょう?目にみえないものが、あるなんてふしぎなことをかんがえることさえできなくなってきてしまっているのは、かなしいことです。

あかちゃんのガラガラをこわしてしまえば、どうして音がなるのかわかることでしょう。でも、目に見えないせかいをおおうベールはつよい人をいっぱいいっぱいあつめてきても、こわすことはできません。あいじょう、しんじるきもち、うた、おもいやりのような見えないものだけが、ベールをとりさり、そのむこうにあるうつくしいものを目にすることができるのです。それらはちゃんとさわれる、みれるものでしょうか?ねぇ、バージニア、このよのもので、いつまでも、さわれて、みれることができるものなど、なにひとつないんだよ。

サンタクロースがいないって! とんでもない。サンタクロースはえいえんに生きているのだよ。1000ねんまえから?いいえ、バージニア、10000ねんのそのまた10ばいもまえからいきつづけて、こどもたちによろこびをあたえつづけているのですよ。

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Yes, Virginia, There is a Santa Claus

We take pleasure in answering thus prominently the communication below, expressing
at the same time our great gratification that its faithful author is numbered among
the friends of The Sun:

Dear Editor

I am 8 years old. Some of my little friends say there is no Santa Claus.
Papa says, "If you see it in The Sun, it's so." Please tell me the truth,
is there a Santa Claus?

Virginia O'Hanlon
115 West Ninety-fifth Street
 

Virginia, your little friends are wrong.
They have been affected by the scepticism of a sceptical age.
They do not believe except they see. They think that nothing can be which is not comprehensible by their little minds.
All minds, Virginia, whether they be men's or children's, are little.
In this great universe of ours, man is a mere insect, an ant, in his intellect as compared with the boundless world about him, as measured by the intelligence capable of grasping the whole of truth and knowledge.

Yes, Virginia, there is a Santa Claus. He exists as certainly as love and generosity and devotion exist, and you know that they abound and give to your life its highest beauty and joy.
Alas! how dreary would be the world if there were no Santa Claus! It would be as dreary as if there were no Virginias.
There would be no childlike faith then, no poetry, no romance to make tolerable this existence.
We should have no enjoyment, except in sense and sight.
The external light with which childhood fills the world would be extinguished.
Not believe in Santa Claus! You might as well not believe in fairies.
You might get your papa to hire men to watch in all the chimneys on Christmas eve to catch Santa Claus, but even if you did not see Santa Claus coming down, what would that prove? Nobody sees Santa Claus, but that is no sign that there is no Santa Claus.
The most real things in the world are those that neither children nor men can see.
Did you ever see fairies dancing on the lawn? Of course not, but that's no proof that they are not there.
Nobody can conceive or imagine all the wonders there are unseen and unseeable in the world.
You tear apart the baby's rattle and see what makes the noise inside, but there is a veil covering the unseen world which not the strongest man, nor even the united strength of all the strongest men that ever lived could tear apart.
Only faith, poetry, love, romance, can push aside that curtain and view and picture the supernal beauty and glory beyond. Is it all real? Ah, Virginia, in all this world there is nothing else real and abiding.

No Santa Claus! Thank God! he lives and lives forever. A thousand years from now, Virginia, nay 10 times 10,000 years from now, he will continue to make glad the heart of childhood.

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